BAE Systems: Un crecimiento constante en el mercado de defensa

Las acciones de BAE Systems han experimentado un crecimiento constante en los últimos años en la Bolsa de Londres. Desde octubre de 2020, su valor se ha más que duplicado, lo que la convierte en una de las mejores inversiones en el FTSE 100. Incluso el día en que Rusia invadió Ucrania en febrero de 2022, las acciones de BAE Systems cerraron un 6% más alto y continuaron subiendo en los días siguientes. Aunque han retrocedido desde sus máximos recientes, muchos inversores se preguntan si ahora es el momento adecuado para comprar acciones de esta empresa líder en defensa en el Reino Unido.

Fortaleza financiera y perspectivas positivas

Al analizar el desempeño financiero de BAE Systems, encontramos motivos para ser optimistas. Su facturación en 2022 fue un 26% más alta que en 2018, y sus ganancias antes de impuestos aumentaron un 63% en el mismo período. Esto ha permitido que la empresa aumente su dividendo en casi un 22%. Además, su balance general muestra una salud financiera sólida, con una deuda neta un 26% más baja que hace dos años y un aumento de £3.7 mil millones en sus activos netos.

Las perspectivas también son alentadoras, ya que se espera que las ganancias por acción en 2023 sean entre un 5% y un 7% más altas que en 2022. Además, su cartera de pedidos equivale a 30 meses de ingresos, lo que indica una sólida demanda de sus productos y servicios.

La ética y la realidad del negocio de defensa

Sin embargo, existe una cuestión ética que debe considerarse al invertir en BAE Systems. La empresa se dedica al diseño, fabricación y venta de sistemas de armas y hardware militar. Aunque dedica una parte significativa de su informe anual a la sostenibilidad, es poco probable que cumpla con los criterios de los inversores éticos.

A pesar de esto, BAE Systems se presenta como una empresa tecnológica cuyos productos ayudan a los gobiernos a cumplir con su responsabilidad de proporcionar seguridad y protección a sus ciudadanos. Además, la realidad es que la guerra es un negocio lucrativo, con 29 conflictos globales activos en la actualidad y un gasto récord de $2.24 billones en defensa en 2022.

Como inversor, también debo ser consciente de mi propia coherencia. Si ya tengo acciones de Rolls-Royce Holdings, cuya división de defensa contribuyó con un 29% de los ingresos el año pasado, sería hipócrita negarme a invertir en BAE Systems. Siempre y cuando cumpla con las reglas y pague sus impuestos, consideraría tener acciones de esta empresa en mi cartera.

Un dilema para los inversores

A pesar de los aspectos positivos de BAE Systems, personalmente no estoy listo para invertir en este momento. Me gusta invertir en acciones que paguen dividendos generosos, y aunque la empresa ha aumentado su pago en los últimos años, considero que un rendimiento de alrededor del 3% es bajo. Aunque existe margen para aumentarlo aún más, ya que representa el 49% de las ganancias antes de impuestos en 2022, los directores de la empresa se mantienen cautelosos.

Si bien BAE Systems puede ser una buena opción de inversión a largo plazo, actualmente hay muchas acciones en el FTSE 100 que ofrecen mejores rendimientos en otros sectores, como la minería, la energía y el tabaco, que también pueden no cumplir con los principios de gobernanza ética y social.

En última instancia, la decisión de invertir en BAE Systems debe equilibrar la información financiera y las consideraciones éticas. Como dijo la autora estadounidense Colleen Hoover, “Encuentra un equilibrio entre la cabeza y el corazón”. En el caso de BAE Systems, las acciones están actualmente un 11% más baratas que en abril de 2023, pero cada inversor debe decidir si escuchar a su cabeza o seguir su corazón al tomar una decisión de inversión.