Los trabajadores de API rechazan una propuesta de recorte salarial y continúan en huelga

Los trabajadores de un almacén de Australian Pharmaceutical Industries (API) en Dandenong South, Melbourne, han vuelto a votar en contra de un acuerdo propuesto por la empresa que implicaría recortes salariales reales. La huelga, que ya lleva cuatro semanas, ha sido respaldada por el sindicato United Workers Union (UWU). Aunque no se han proporcionado detalles sobre el resultado de la votación ni sobre la oferta revisada, el World Socialist Web Site ha advertido que la negativa de la burocracia sindical a movilizar un apoyo industrial más amplio para los trabajadores en huelga ha puesto en grave peligro la huelga.

La falta de apoyo económico del sindicato pone en peligro la huelga

A pesar de que 130 de los 135 trabajadores que votaron en la última votación apoyaron una huelga indefinida, el 5 de julio un trabajador informó al WSWS que solo había 86 trabajadores en huelga y 106 trabajando. La negativa del UWU a proporcionar a los trabajadores en huelga un salario completo durante la huelga, a pesar de tener más de $90 millones en reservas de efectivo, ha llevado a que un número significativo de trabajadores del almacén, especialmente los eventuales, regresen al trabajo porque no han podido mantenerse en el piquete.

Los trabajadores exigen un aumento salarial para sobrevivir

La oferta anterior de la empresa de aumentos salariales nominales por debajo de la inflación del 5, 4, 3.5 y 3 por ciento durante cuatro años fue rechazada antes de que comenzara la huelga, y una oferta idéntica o muy similar ha sido rechazada nuevamente. Los trabajadores de API han tomado una posición importante, determinados a asegurar un aumento salarial que les permita sobrevivir a las elevadas tasas de interés hipotecarias, los crecientes alquileres y los precios de la energía.

Las dificultades económicas de los trabajadores en huelga

Durante una entrevista en la radio 3CR en un “día familiar” organizado por el UWU el 8 de julio, la trabajadora de API, Tracey, explicó: “Tenemos personas en el umbral de la pobreza y están comiendo mejor en el piquete que en sus hogares. No encienden la calefacción o el aire acondicionado, no compran comida porque están pagando sus hipotecas”. Otro trabajador detalló cómo habían respondido durante los bloqueos por COVID, cuando su carga de trabajo se disparó: “El turno de la tarde estaba aquí hasta las 3 de la mañana. El turno de día comenzaba alrededor de las 4 de la mañana. Estábamos haciendo horas increíbles. Cuando COVID apareció por primera vez, ninguno de nosotros sabía mucho sobre COVID. No sabíamos si estábamos poniendo en riesgo nuestra salud, pero aún así teníamos que venir aquí todos los días y todas las noches. Aceptamos un acuerdo salarial extremadamente bajo en ese momento para ayudar a la gerencia, porque nadie sabía qué iba a pasar en el mundo. Fue bajo una promesa de que después de la pandemia nos tratarían muy bien con un aumento salarial. Y aquí estamos…”

La lucha por la igualdad de indemnizaciones

Tracey, la trabajadora de API, también explicó otro problema en juego: “Hay dos tipos de indemnizaciones y solo queremos que se elimite el límite de una de ellas para que todos tengan las mismas oportunidades”. La cláusula de indemnización en el acuerdo anterior tiene dos niveles de pagos de indemnización por despido para los trabajadores empleados antes o después de 2009. Esta cuestión no se ha aclarado públicamente por parte del UWU y sugiere discusiones a puerta cerrada entre los funcionarios sindicales y la gerencia de la empresa sobre despidos masivos impulsados por la reestructuración y la automatización.

La importancia de la solidaridad y la lucha unificada

Aunque la UWU ha limitado el contacto entre los trabajadores en huelga de Melbourne y los trabajadores de API en Brisbane que están a punto de comenzar las negociaciones con Wesfarmers sobre la renovación de su acuerdo empresarial, es evidente que el camino a seguir en la huelga es un ataque unificado de los trabajadores de API en todo el país para luchar por sus intereses comunes. Tal lucha no puede ser librada dentro de las restricciones impuestas por la burocracia sindical, requiere una red de comités de base en todas las operaciones de la empresa.

El papel del sindicato y los políticos en la huelga

A pesar de la campaña de aislamiento por parte del sindicato United Workers Union, los trabajadores han tomado una posición importante, determinados a asegurar un aumento salarial que les permita sobrevivir. Sin embargo, tanto Wesfarmers como el UWU son importantes partidarios políticos y financieros del Partido Laborista proempresarial a través de donaciones y cuotas de afiliación. El UWU ha utilizado el piquete para proporcionar oportunidades fotográficas a una serie de parlamentarios laboristas que pretenden apoyar la huelga. El gobierno federal laborista del primer ministro Anthony Albanese está implementando una brutal agenda de austeridad contra la clase trabajadora, con recortes salariales reales y reducción del acceso a servicios sociales, mientras implementa recortes de impuestos para los ricos y un gasto militar masivo.

La lucha contra la burocracia sindical y la necesidad de comités de base

A pesar de la bienvenida de los burócratas del UWU a los parlamentarios del Partido Laborista, han generado una oposición frenética a los militantes del Partido de Igualdad Socialista (SEP). El SEP ha sido objetivo porque ha advertido a los trabajadores de API sobre los preparativos del sindicato para una traición y los ha alentado a establecer un comité de base para sacar la huelga del control de los burócratas del UWU. La actitud de la empresa hacia el SEP quedó clara durante la amarga traición a los trabajadores del almacén de Coles Smeaton Grange en Sydney por parte del UWU. En febrero de 2021, Matt Swindells, director de operaciones del Grupo Coles, declaró: “Las únicas personas que tienen un plan alternativo son los socialistas extremos que se han infiltrado en este conflicto”.